電撃復活! ピッチングが完全リニューアル

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ピッチング 奇抜は風化する、本質は残る。

写真の整理をしながらフと思い浮かんだ俺の心に残るセリフ。

『』。

<高校生編>

中学3年の夏。

俺ゎいくつか推薦の話を くれた高校の中で、どこに行くか、かれこれ数ヶ月家族と決めかねていた。

ある日。

家族で甲子園予選の神奈川県大会をテレビで見ていた。

大会はすでに準決勝。

横浜高校VS横浜商工高校(当時)

横浜スタジアムは外野席も開放して超満員。

横浜商工高校には中学時代の先輩がたくさん出ていたので、うちの家族は横浜高校より横浜商工高校を応援していた。

緊迫した試合だった。

そんな中、横浜高校は終盤。

ピッチャー交代。

出てきたのはモデルみたいなスタイルをした、

背番号「11」の

☆男前☆

男前は横浜商工高校のバッターから次々と三振をとり、横浜高校のピンチを救った。

男前は次の回も、またその次の回もすごいピッチングを見せた。

俺ゎ試合なんてどうでも良く思ってきていた。

この人のボール、受けたらどんな感触なんだろう?(俺はキャッチャー)

いつの間にか、頭の中でそればかり考えていた。

うちの家族は「ヨッシャー!」とか「ああー」とか騒いでたけど。

俺は胸が騒いでいた。

そして途中テレビ解説の人が言った事に自分の耳を疑った。

☆男前☆は一年生だった。

テレビ画面の男前は、一年生にもかかわらず、名門横浜高校であの大舞台のマウンドでバッタバッタと三振をとっていく。

試合終了後。

何の迷いもなく言った。

「俺、横浜高校に行く。」

何校か絞っていた高校の中に横浜高校は外していたから親はビックリしていたが
(^^;)

そして横浜高校入学。

横浜高校には学年に1クラス、「体育クラス」というのがある。

本当にマンガみたいなクラスだ。

全国からスポーツまたは格闘技だけはできる筋金入りの悪がそのクラスに集結する。(校風が変わって今は違うよ(^^;))

入学式も、そのクラスだけでガンのくれ合い。

他のクラスは見て見ぬフリ。

そりゃそうだ。

ほとんどスキンヘッドで細い眉毛のバカデカい男だらけ。

だから他の高校の男子生徒も、うちらにはまったく近寄ってくれなかった。
(=_=;)

今も同級生に忘年会とかでバカにされるが入学式の時、名前順で前の方に座っていた俺ゎ、おもいっきり背中をそって、イナバウアーみたいにガンを飛ばしてたらしい(笑)

そんなトゲトゲしたクラスも教室に戻ると、他の部活のヤツらもみんな、☆丹波さん☆の話で持ちきりだった。

そう。

☆男前☆の名前は

☆丹波慎也☆

入学してから俺の中の丹波さんは俺の想像を超えてカッコ良かった。

初めて会った時。
「おぅ!お前が上地か。よろしくな♪」

スーパースターが俺を知っててくれた。

小便がもれそうだった。

ピッチャーとキャッチャーという事もあり、それからは丹波さんと一緒にいる機会が多かった。だからいろんな事を教わった。

いつも練習後のトレーニングも2人でやっていて、周りの人に
「兄弟みたいだね(^^)」
とよく言われた。

俺が一年でいきなり練習試合に出させられた時のピッチャーも丹波さんだった。

しかも相手は半年前にテレビで見ていた準決勝の相手。

横浜商工高校。

相手ピッチャーはなんと中学時代、俺とバッテリーを組んでた鈴木健。

お互い一年生で同じ日にデビュー。

テレビで見た事が、目標にしてた事が今リアルタイムで俺がやっている。

しかも相手ピッチャーは健。

俺が受けるピッチャーは丹波さん。

夢を見てるみたいだった。

試合は勝ったけど、9回が終わるまで記憶がない。

試合後、丹波さんが
「すごい良かったぞ♪(^-^)」

と頭をクシャクシャにされた時、

大便がもれそうだった。

丹波さんは本っっっ当に優しかった。

俺が一年生の頃、まだ上下関係があった。

先輩達によくしてもらっていたが、中でも丹波さんは本当に優しかった。

そしてカッコ良かった。

毎日女子に「キャーキャー」言われても黙々と練習をし。

マスコミに「パシャパシャ」撮られても、騒がれても淡々と受け答えをする。

成績は常にトップクラス。

モデルみたいな体系で顔は男前。

野球はスペシャルうまい。

俺が女ならどんだけ遊ばれてもいいからそばに置いてほしいと思ったろう
(^^;)

そんな丹波兄ちゃんの間近にいれて俺はいつも誇らしかった。

うちの渡辺監督はよく選手に
『目標がその日その日を支配する!』
と言っていた。

丹波さんは支配しまくりだった。

毎日ストイックに黙々と目標に向かって走ってた。

新チーム。

エースで4番。

チームの大黒柱になっていた丹波さん。

春の甲子園予選ではノーヒットノーランという偉業も成し遂げた。

その2日後。

丹波さんが、

死んだ。

急死だった。

急性心筋梗塞で寝ながら逝った。

グラウンドから合宿所に選手全員が呼び戻され、監督からそれを宣告された日。

俺は前の日に
「ちょっと預かってて♪」
と言われたピッチャーが一人一人一個づつ持っているピッチングボールを(今もかたみに持っている)持って最後の方に合宿所の食堂に入った。

先輩達はウキウキして言っていた。

「この前あんな良い試合したから今日は練習やすみか(笑)?」

「ないない(笑)」

「あら?そういえば丹波は?」

「あいつ調子に乗って寝坊じゃね(笑)?」

すると涙目の監督と部長、コーチが入ってきて、全員
「?」という空気になった。

監督は途切れ途切れ言った。

「今‥連絡が来て‥丹波が‥亡くなった‥」

「‥‥‥」

ざわついた空気が氷ついた。

いや。

「はい?」

という感じだった。

合宿所の食堂は長生きしてるセミの鳴き声だけが鳴り響いていた。

しばらくして3塁コーチャーをやっていた斉藤タケシ先輩が

「ぅ、ウソだ。」

「ウソだぁぁああ!!!」

と泣き崩れた。

それからは早かった。

みんな次々に泣き崩れてった。

よくドラマとかでいきなり悲しい事があると物を落としたりするでしょ?

あれ本当だよ。

俺は合宿所で丹波さんに返そうとしてたボールを

「‥ボトッ」

と落とした。

ヤバぃ。

ちょっと待った

今マジ俺泣きそぅ

おし。

でもその時俺ゎ泣き崩れなかった。

一番後ろで一人呆然と立ち尽くした。
(あの光景は一生忘れない)

何が何だか分からなかった。

俺のスーパースターが、丹波さんが、お兄ちゃんが‥

消えちゃった。

つい数時間前まで笑いあってた。

俺、寝て起きただけ。

消えちゃった‥

そんな感じだった。

その年、うちは背番号「1」なしで春の甲子園に行った。(俺ゎケガしてベンチにいなかったけど)

丹波さんのユニフォームの布で丹波さんのお母さんが作ってくれたお守りを持って。

丹波さんの変わりにピッチャーになったセンターの松井さんは今もヤクルトスワローズでピッチャーとして頑張っている。
丹波さんのケガをして野球を引退してたお兄さんも、それからリハビリをして何年後かにプロに入った。
(もぅ解雇されました)

丹波さんは今も横浜高校のグラウンドに銅像?たて?みたいのがある。

愛甲選手や鈴木選手、全日本の多村選手、メジャーリーガーの松坂でさえない。

丹波さんが亡くなった後に松坂が入学してきた時も
「丹波みたいになればいいな」
と言われたくらいのピッチャー。丹波慎也。

良い思い出だけ残してどっか行っちゃったズルいお兄ちゃん。

永遠の俺のアイドル丹波先輩。

一個上に丹波さん、一個下に松坂。

試合で2人の球を受けた事があるキャッチャーは世界中探しても俺しかいない。

幸か不幸か分からないが、野球人としてすごい事をしたのかもしれない。

感謝してる。

本当に感謝してます。

丹波さん。

昔、練習のあと2人で一緒に帰ってる途中、マスコミとかファンがやんや言ってて
「うるさいなぁー」
とマネージャーみたいに丹波さんをボディーガードみたいに守り、イライラして歩いてた時。

丹波さんが言った。

『人の意見を気にしてたらキリがないぞ?俺達は人に感動させたり何かを感じさせたり元気にさせられる特別な立場にいるんだから、人にどう思われるかなんてどーでもいいんだよ。ただ感謝して自分のできる事をするしかないんだよ(^-^)』


「はぁー。やっぱカッケーっすね~(T_T)難しくてよく分かんねーけど俺、絶対丹波さんみたいになります!!」

丹波さん
『ははっ♪下を見たらキリがないし上を見たらはてしないし。自分以上でも以下にもなれないんだから、お前はお前らしく頑張りな(^-^)♪』


「いつも言う事が難しいっす(=_=;)このままでいろって事?丹波さんになれねーじゃん。」

丹波さんはハハッと笑ってその会話は終わっちゃった。

そんな感じ。

あと覚えてるの大事は思い出は、前にも書いた肘をケガした時、枕元に置いてあったオカンの手紙かな♪(^-^)

そんな高校生でした。

10番上地雄輔

丹波兄ちゃんへ。

今あの頃想像もしなかった仕事をしてます。

あれから友達もたくさん増えました。

これを読んでくれるなまかもいっぱいいます。

今の仕事も人に感動させたり、何かを感じさせたり、元気にさせたりできる仕事です。

感謝してます。

でも今丹波さんのちょうど10コ上になって気付いた事。

どんな人でも、どんな職業の人に感動させたり、何かを感じさせたり、元気にさせたりできますよ♪

丹波さんから見た今の俺はどんな感じですか?

丹波さんから見て大人になりましたか?

カッコ良くなりましたか?

人からどう思われるかなんて考えちゃいけないって言われても、あなたからどう見られてるかだけゎ気になります。

それを気にならないような男にいつかなるように頑張ります。

じゃー今日も元気に行ってきます
(^-^)/

ゆーすけょり。

ピッチングの中心で愛を叫ぶ

きょうから阪神との3連戦。

普段は外野一辺倒の私ですが、きょうは友人のありがたいお誘いを受けてベンチ上の良席での観戦です。

先発は、10勝目をめざすマイコラス投手。
私が到着して早々、阿部選手がヒット。
これで1995安打目。
阿部選手のタイムリーで巨人が初回から幸先よく先制します。
さらに、2回には石川選手のライトへのホームランで追加点。
第2打席もヒットを放った阿部選手。
これで1996安打。
そして、この3連戦からプロ入り2年目の宇佐見選手が初の一軍登録を勝ち取りました。
イニング間には、マイコラス投手の投球練習を受ける姿も見受けられました。
きょうのマイコラス投手はコーナーを突く鋭いピッチングを披露。
結局7回を投げ切って被安打4無失点と好投を魅せてくれました。
6-0とワンサイドゲームの様相が色濃くなった8回ウラには、宇佐見選手が代打でプロ初打席。
阪神・藤川球児のストレートを思いっきり振りぬきました。
見事なセンター前ヒット!
プロ初打席を初安打で飾る、満点デビューでした。
今後がますます楽しみです(^_^)
試合はそのまま、6-1と逃げ切りジャイアンツが勝利。
できれば気持ちよくシャットアウト勝利といきたかったですが、とにかく勝ったので良しとしましょう!
ヒーローは石川選手と、
10勝目を挙げたマイコラス投手。
自己最多13勝を早々に越えてくれ!

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